Ruta Provincial 241 o "Antiguo camino a Los Ángeles"

Kilómetro 4 de la Ruta Provincial 241
La Ruta Provincial 241 es un camino sin pavimentar de 10 kilómetros de largo que recorre territorio dentro del departamento Capital. Este camino es especialmente conocido ya que el mismo conduce a una cuesta de herradura que asciende por la Sierra de Los Ángeles y desciende hacia la localidad de Los Ángeles, perteneciente al departamento Capayán.

Esta ruta provincial vincula algunos caseríos que se erigen sobre ella con San Fernando del Valle de Catamarca. Esos caseríos son La Estancita, La Bandita y El Potrero.

Localización y cartografía 
Esta ruta nace en las inmediaciones de la zona del Calvario, que se encuentra en el kilómetro 5 de la Ruta Provincial 4. Por lo tanto, para acceder a ella desde San Fernando del Valle de Catamarca se debe tomar primeramente la Ruta Provincial 4 y justo antes de llegar al puente sobre el Arroyo El Potrero tomar el desvío hacia la izquierda.

Relieve e hidrografía
Esta ruta recorre una zona serrana que va desde los 700 metros sobre el nivel del mar hasta los 1270 metros sobre el nivel del mar. Al pasar el caserío de La Estancita se interna en una profunda quebrada. Desde esta última desciende un arroyo que desemboca en el Río El Tala en la altura del Calvario, el arroyo El Potrero o Lascano, de régimen no perenne en paralelo al cual se manifiesta este camino. En el kilómetro 7, la profunda quebrada se abre en un valle más amplio, al final del cual se encuentra la finca El Potrero.

Clima y biomas
El clima es el Árido de sierras y bolsones, pero gracias al factor orográfico se manifiesta un microclima más húmedo y templado que el de San Fernando del Valle de Catamarca, a pesar de los pocos kilómetros que lo separan de la capital provincial.

El bioma que se presenta en esta zona es el de Bosque chaqueño subtropical con dos variedades identificables. Chaco árido y Chaco serrano y formaciones vegetales en galería más húmedas beneficiadas por la humedad aportada por el arroyo en el fondo de la quebrada.

Recorrido
Inicio del Camino. Kilómetro 0. El Calvario↓




Kilómetro 1. La Estancita. 800 metros sobre el nivel del mar↓

De aquí en adelante, ya internándonos en la quebrada, encontramos la típica vegetación del Chaco serrano, conocido también como bioma de Bosques de horco quebracho

Plantas de Chaguar (Dyckia floribunda), las típicas plantas espinosas que crecen en las laderas empinadas y rocosas↓

Lajas multicolores en las laderas de las montañas↓

Palos borrachos (Ceiba insignis) al costado del camino↓

Una escarpada ladera cubierta de un gran número de ejemplares de Achuma (Trichocereus terscheckii), los más altos cardones columnares de porte arbóreo que encontramos en esta zona

He aquí el árbol que da nombre al bioma. Es el Horco quebracho (Schinopsis marginata)

Kilómetro 3. Una pequeña grutita y unas casas hacia la otra vera del río. 900 metros sobre el nivel del mar.

Esas casas se encuentran en medio de un pequeño bosque de Sauce criollo (Salix humboldtiana) que crecen en la banda del arroyo↓

Una vaca posando para la foto↓

A pocos metros, desde una curva en el camino, encontramos una de las mejores vistas de la quebrada, que de a poco se va ensanchando. Podemos ver una toma realizada a finales de junio cuando la paleta de colores es más variada, ya que muchos de los árboles son caducos y antes de perder las hojas, las mismas cambian de color. Resaltan los Viscotes (Acacia visco), que ya perdieron todo su follaje. Desde aquí podemos observar cómo se desarrolla el típico "bosque en galería" gracias a la humedad que aporta el arroyo y a cómo la misma se mantiene y se conserva en la base de la quebrada. Así, la variedad florística es mayor y el bosque se torna mucho más cerrado que un Chaco serrano normal↓

A continuación, algunas fotos desde la base de ese valle, por el fondo del cual fluye el arroyo. Estas fotos fueron tomadas en el mes de julio de 2014, es decir, en la estación seca, la invernal. El lecho del arroyo se encuentra seco por partes y el agua rebrota por otras. Podemos ver la gran erosión que el mismo causa en su cauce↓


Observemos en detalle la profundidad del cauce↓

Un ejemplar de Sacha membrillo (Ruprechtia apetala), la típica especie acompañante del Horco quebracho en el Chaco serrano, perdiendo su follaje↓

Partes del lecho en donde el agua aflora nuevamente↓

Hasta se forman algunas pequeñas cascadas↓


Kilómetro 4.

 Las Achumas llaman la atención en las laderas↓

Una panorámica donde observamos la pared rocosa al costado del camino↓

Opuntia salmiana, una especie de la familia de las cactáceas que abunda en este recorrido↓

Es interesante en esta zona, encontrar algunos ejemplares de Mamón del monte (Carica quercifolia) que son propios de las Yungas, el bioma de Bosques nublados, con clima más húmedo que el del Chaco serrano. Esto se debe a que esta quebrada, al igual que muchas otras, logra conservar la suficiente humedad como para que este tipo de especies se desarrollen aunque sea aisladamente↓

Interesantes enredaderas↓

Observemos cómo se aprovecha el caudal del arroyo El Potrero o Lascano y se canaliza sus aguas en esta pequeña acequia para ser utilizadas en los cultivos de la zona↓

Esta pequeña herbácea es conocida como Sangre de toro (Rivina humilis)

A estos cactus se los conoce vulgarmente como Colas de zorro. Se trata de la especie Cleistocactus baumannii

Pequeñas herbáceas en flor↓

Otra de las plantas herbáceas y sus coloridos frutos que embellecen los márgenes del camino. Se trata de la especie conocida como Hediondilla (Solanum argentinum)

Kilómetro 6. La Bandita.

Vemos al fondo, la cima del Cerro Crestón↓

Kilómetro 6,5. Las Trancas.

En esta zona para continuar por el camino debemos cruzar el arroyo↓

Las lajas fragmentándose desde la ladera↓

Una flor de la planta conocida como Diente de león↓

Luego de avanzar 7 kilómetros desde el Calvario, la quebrada se abre y llegamos a un valle al pie de la Sierra de Los Ángeles y el Cerro Crestón. Desde acá es posible continuar por el camino hasta llegar al puesto El Potrero, o bien desviarse hacia un sendero de montaña, la línea de color naranja en el mapa. Esta cuesta de herradura es conocida como "Cuesta de Las Trancas" y asciende por una dorsal de las Cumbres del Valle hasta interceptar la cima de la Sierra de Los Ángeles a 2400 metros sobre el nivel del mar donde hay una laguna, lugar desde el que hay una vista magnífica de todo el Valle Central. Una vez en la cima, es posible descender hacia el oeste hacia la localidad de Los Ángeles, departamento Capayán. (Ver fotos de ese lugar haciendo click aquí).

Este gran Viscote nos marca el inicio de la Cuesta Las Trancas.↓

Antes de continuar por la Ruta Provincial N° 241 hasta el puesto El Potrero, los invito a un pequeño recorrido por los primeros 3 kilómetros de la Cuesta de Las Trancas. Son fotos tomadas en la estación seca en pleno invierno↓






Los loros, pájaros carpinteros, urracas y muchas más aves habitan esta zona y si tenemos suerte podemos encontrarlos↓


Los horneritos abundan↓


De nuevo en el sector sur y más bajo del valle, a 1100 metros sobre el nivel del mar, el suelo sedimentario y nivelado hace propicias las condiciones para que encontremos un bosque de Quebracho blanco (Aspidosperma quebracho-blanco) con un interesante sotobosque de herbáceas creciendo debajo de ellos↓

En detalle, los troncos de estos árboles, verdaderos nichos ecológicos que hacen las veces de soporte para un gran número de otras especies, como estas plantas epífitas de la familia de las Cactáceas que crecen en la corteza de los árboles. Se trata de la especie conocida como Janilla (Rhipsalis aculeata)

Observémoslas con más detalles↓

Algunas de ellas con flores↓

Una planta hemiparásita, conocida como Liga o Muérdago (Ligaria cuneifolia) que se hospeda sobre casi todas las especies leñosas de esta zona↓
La Sombra de toro (Jodina rhombifolia) se hace presente abundantemente en todo el recorrido↓

Detalle de las grandes espinas en el tronco de un gran Quimil (Opuntia quimilo)

Una Achuma creciendo sobre de un Viscote↓

Interesantes tomas de las herbáceas que encontramos al costado del camino↓

El sol asoma. Observamos un sector del valle con una formación con dominancia arbustiva↓

Un interesante ejemplar de la famila de Cactáceas. Se trata de la especie conocida como Hachón (Cereus aethiops) que se apoya en los arbustos para poder sostenerse↓

Otro ejemplar, más ramificado↓

Una gran Brea (Cercidium praecox), un arbusto que en este caso particular tiene porte arbóreo↓

Finalmente hemos llegado al final del camino, lugar donde encontramos la finca El Potrero↓

Esta zona se encuentra a 1270 metros sobre el nivel del mar y a 10 kilómetros del calvario. Encontraremos allí 2 campos con nogales↓

Las nubes comienzan a disiparse y dejan ver la cubierta de nieve en las cimas de la Sierra de Los Ángeles. Esta nevada se dio el 27 de junio de 2014↓ (Para ver más fotos invernales de 2014 click acá)

El pequeño arroyo es aprovechado aquí para regar esas plantaciones↓

Lamentablemente el pequeño zorro se las arregló para escabullirse entre las hierbas para no salir en la foto↓

Pequeñas flores adornan los suelos↓

Regresando ya, se puede observar un gran acumulado de nieve en las laderas del Cerro Crestón (2888 m.s.n.m.)↓



Fotos, mapa y texto por Stefan Sauzuk. Para usar el material de esta publicación consultar conmigo al e-mail: stefan_sauzuk@yahoo.com

FUENTES CONSULTADAS:
    • Catamarca Guía - http://www.catamarcaguia.com.ar
    • Atlas Catamarca - http://www.atlas.catamarca.gov.ar
    • Google Earth
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      4 comentarios:

      1. ..QUE PRIILEGIO PODER SACAR ESAS FOTOS!!!! FELICITACIONES SO PRECIOSAS...

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        1. Gracias por visitar el blog! (La próxima podrías dar tu nombre y de donde sos) igualmente, un saludo desde Catamarca anónimo =)

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      2. Qué bellas fotos Stefan!!!!!!!! son tantos los lugares que desconozco de mi provincia que no te podés imaginar cuánto me muestran tus fotos como las de Gonzalo, me fuí a los 13 años de Catamarca y aunque vuelvo cada vez que puedo, nunca me alcanza el tiempo para recorrerla todo lo que quisiera, y vengo a encontrarlos a uds. dos jóvenes maravillosos mostrando la exhuberancia de mi tierra amada, gracias por compartir tu trabajo con los que lloramos de nostalgia cada vez que vemos estas imágenes!!!!!!!!!!!!

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        1. Gracias Dori, es un gran placer para mí lograr ese tipo de sentimiento en la gente que visita mi humilde blog. Me alegro tanto tenerte por acá, y espero que lo sigas visitando cada vez que puedas que siempre estoy publicando entradas nuevas y a veces renovando las que ya publiqué. Un saludo grande.

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      por STEFAN SAUZUK. Para usar cualquier material del blog consultá a stefan_sauzuk@yahoo.com. Tema Etérea. Con tecnología de Blogger.