Cuesta del Totoral

Localización geográfica de la Cuesta del Totoral.
La Cuesta del Totoral es la ruta de conexión por excelencia entre la provincias de Catamarca y Tucumán. Se trata de la Ruta Nacional 38 que en su recorrido por esta parte del departamento Paclín, se abre paso por la estructura montañosa de la Sierra de Guayamba hasta llegar al límite con la provincia de Tucumán.

La Cuesta del Totoral es famosa por recorrer un antiguo camino indígena, el cual fue utilizado en 1591 por don Juan Ramirez de Velazco en su viaje desde Tucumán para fundar la ciudad de Todos los Santos de la Nueva Rioja. Lo cual da cuenta de la antigüedad del camino y de la importancia histórica que el mismo tiene.

Hace 2 décadas, la Cuesta del Totoral tenía un recorrido distinto muy cerca de la actual cuesta, pero el angosto y sinuoso camino suponía un gran peligro para los viajantes, por lo que se decidió un nuevo recorrido. La nueva Cuesta del Totoral fue entonces construida para poder dar respuesta a un gran aumento de los flujos de transporte entre los distintos centros poblacionales que necesitaba conectar.

Hoy en día su recorrido es uno de los más congestionados y frecuentados por los vehículos que deben realizar la conexión entre las provincias de Tucumán y Santiago del Estero con las provincias de Catamarca y La Rioja.

Localización
Este tramo de la Ruta Nacional 38 tiene 20 kilómetros de largo comenzando desde la localidad de La Merced, hasta llegar al Puesto caminero de Huacra, en el límite con la provincia de Tucumán. El mapa a la derecha da cuenta de la ubicación geográfica de la Cuesta del Totoral además de los distintos lugares, localidades y puntos clave cercanos a ella.

Relieve
Esta zona montañosa de la provincia corresponde a la Sierra de Guayamba, prolongación norte de la Sierra de Ancasti. La altura máxima a la que llega el trazado de la ruta en la cuesta es de 1200 metros sobre el nivel del mar, mientras que la altura mínima es de 520 metros sobre el nivel del mar en la zona limítrofe con la provincia de Tucumán. El relieve es escarpado y con presencia de profundas quebradas y precipicios al costado de la ruta, lo que la torna peligrosa.

Biomas y Climas

A pocos kilómetros de iniciada la cuesta encontramos un bosque
que va haciéndose cada vez más espeso.
La cuesta atraviesa 2 biomas. En la zona de La Merced encontramos formaciones pertenecientes a los Bosques chaqueños, cuyas especies arbóreas son propias de un Chaco serrano húmedo como el Coco (Fagara coco), el Viscote (Acacia visco) o el Molle de beber (Lithraea molleoides). Este bioma da lugar a un ecotono, transición hacia el bioma Bosques nublados de montaña, mientras ascendemos por la cuesta. A pocos kilómetros de empezada la misma, ya estaremos inmersos en una selva montana que se espesa considerablemente en cada quebrada de la montaña.  Son bosques de Horco molle y Laurel (Blepharocalyx salicifolius y Cinnamomun porphyrium respectivamente) como especies arbóreas dominantes, acompañados por una gran variedad de especies arbóreas, arbustivas, herbáceas, epífitas y helechos que le dan al paisaje una vista imponente.
La niebla es un fenómeno casi siempre presente en la montaña
en la estación húmeda. Esto hace que el transitar de la cuesta
deba realizarse con mucha precaución.

Esas formaciones vegetales se dan en función de la orografía y por supuesto, del clima. Durante el trayecto de la cuesta encontramos dos variedades. Árido de sierras y bolsones, en la zona más seca en los alrededores de La Merced y el Tropical serrano, en la zona de la localidad de El Durazno o La Viña. Ambos son climas estacionales, lo que significa que hay una larga estación seca en invierno y primavera y una estación húmeda que abarca los meses del verano y comienzos del otoño. Así, los paisajes son distintos en función de la época del año en que los observamos.
El paso de un clima al otro se caracteriza por un fuerte aumento de la humedad conforme avanzamos por la cuesta hacia el noreste. Los valores de precipitación media anual van de los 700 milímetros en la zona de La Merced hasta los 1200 milímetros cerca de la localidad de El Durazno. El factor que determina ese aumento de la humedad es el relieve. El cordón montañoso recepciona los vientos provenientes del cuadrante este actuando como una cuña que hace ascender el aire y condensar la humedad que el mismo contiene. Así, las precipitaciones son mucho más importantes hacia el este de la Sierra de Guayamba que hacia el oeste, sumado al aporte de humedad al suelo y a la vegetación proporcionado por la denominada "precipitación horizontal", es decir la niebla casi siempre presente en las montañas en la estación húmeda. El nombre del bioma Bosques nublados de montaña hace referencia a ello justamente.

Fotos
Empecemos por la localidad de La Merced, cabecera del departamento Paclín, que como se puede ver en el mapa, es lugar de nacimiento de la Cuesta en la provincia de Catamarca. Una foto de su plaza principal, en el centro del pueblo↓

Desde la localidad de La Merced existe la posibilidad de hacer el recorrido de la antigua cuesta, ideal para los que se sienten atraídos por la aventura, especialmente si se interesan por uno de los atractivos más importantes de la zona y que son los famosos Túneles de La Merced, los cuales tenían como objetivo unir las provincias del Noroeste argentino a través de vías ferroviarias que atravesarían la Sierra de Guayamba por su interior↓

Sigamos nuestro camino hacia la nueva cuesta. Tenemos el inicio de la misma en el empalme con la Ruta Provincial 9, a 890 metros sobre el nivel del mar↓

Hermosa postal de la cima de la sierra nevada (Ver más fotos de ese día haciendo click acá)
Más adelante↓

Como figura en el mapa más arriba, en medio de la cuesta existe una quebrada llamada Quebrada de Los Laureles, hacia donde se puede ingresar siguiendo al arroyo aguas arriba. Un lugar excelente si lo que se quiere es explorar el interior de la selva↓

Oncidium bifolium, una especie de orquídea que abunda en esta zona

Rhipsalis floccosa, una especie epífita que crece en los árboles↓

La ruta en la zona de la Quebrada de Los Laureles↓
 
Desde algunas zonas de la cuesta la vista hacia el este es privilegiada gracias al gran desnivel. Los grandes llanos y las tierras levemente onduladas del departamento Santa Rosa son muy interesantes de observar. Veamos las tomas realizadas antes de la llegada estación húmeda. Aparece el dique de Sumampa, cuya orilla que observamos hace las veces de límite interdepartamental entre Paclín y Santa Rosa↓


En la siguiente toma podemos ver cómo los campos de cultivo avanzaron sobre el bosque nativo, muchas veces para dar lugar al monocultivo de la soja. Es el fenómeno conocido como el avance de la frontera agropecuaria↓

Podemos ver la localidad de Los Altos, departamento Santa Rosa↓

Cambiamos la época del año, y esta vez, veremos fotos tomadas desde el mismo lugar, pero durante una tarde lluviosa de la estación húmeda. Vemos cómo los colores han cambiado↓

Hacia el fondo, una cortina de precipitación↓


Casi al finalizar la cuesta, podemos tomar la Ruta Provincial 27 y llegamos a la localidad de La Viña↓




Fuentes consultadas: 
  • Viajo por Argentina
  • Google Earth 
  • Eduardo Atilio de la Orden, Alejandro Quiroga, "BIOMAS De Catamarca".  

Fotos, mapas y texto por Stefan Sauzuk.
Se ruega respetar el Derecho de Autor.
PROHIBIDO el uso de las fotos sin contactarse previamente con el autor.
Para el uso de las imágenes contactarse con Stefan Sauzuk escribiendo a stefan_sauzuk@yahoo.com
 


Comentarios↓

1 comentario:

  1. Quienes serian los propietarios de estas extensiones, porque hasta hace un tiempo, tengo entendido estaba la estancia Yerba Buena/o Potrero de San Martin,que se extendia desde la Cuesta del Totoral por espacio de 25km hacia el sur de propiedad de Augusto Casto Figueroa y de Carolina Quiroga de Figueroa desde el año 1981, y hacia el norte de la cuesta la estancia el Duraznillo, segun escrituras de 1796, dejada por Romualda Herrera de Figueroa, seria interesante saber quienes son los propietarios actuales

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